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Historique

L'entreprise fut fondée en 1832 par Franciscus Op de Beeck (1797-1872). En 1870, Amand Op de Beeck (1842-1926) reprit l'affaire de son père. A cette époque, la pépinière comptait déjà plusieurs hectares et employait plusieurs employés permanents.

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En 1899, Amand remit l'affaire à ses deux fils: Gustave (1874-1955) et Jozef Op de Beeck. (1878-1962). Après quoi, l'entreprise connut une énorme expansion.

Vers 1910, elle occupa des dizaines d'ouvriers sur une superficie de 50ha. Cette croissance fut interrompue par la Première Guerre Mondiale.

Après la guerre, l'activité reprit et entra dans une période de prospérité; l'entreprise exploita jusqu'à 70ha et employa plus de 100 ouvriers permanents.

La culture des roses occupait une place très importante. La collection comportait plus de 900 variétés et ca 1.000.000 de rosiers se négociaient annuellement.

Pendant la crise mondiale des années '30, les plantes se vendirent difficilement; la surface d'exploitation comme les effectifs durent régresser. En 1937, Armand Op de Beeck (1913-1992) reprit la part de son père Gustave. Joseph Op de Beeck travailla sous son propre nom jusqu'en 1952, Antoon Van Pelt lui succéda.

Après la Seconde Guerre Mondiale, des applications techniques et mécaniques firent leur apparition et l'assortiment fut réduit. La superficie exploitée comportait 30ha, essentiellement des plants d'arbres forestiers et de haies, des tiges et des peupliers. Environ 60% de la production était exportée, principalement vers les Pays-Bas, L'Allemagne de l'Ouest et la France.